Олег Шелонин Елена Шелонина

Детективное агентство «Натали и К°»

Дело о похищенном корыте.

Аннотация

Детективное агентство «Натали и К°» на грани банкротства. Дело спасет только денежный клиент, но если его нет,  то тут уж за любую работу возьмешься. И гонорар согласишься брать баранами, а не полновесным златом, и на поиски трухлявого корыта согласишься. Сколько говорите это будет стоить? Сколько?!! Полмиллиона кнар?!! Да нет проблем, найдем! И безрассудный жених главы агентства тут же подписывает контракт, сразу забыв о том, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке. Похоже, леди Натали вновь придется выручать Темлана, которому опять грозит неминуемая смерть. Так что же это за корыто? За что таинственный заказчик готов заплатить такие бешеные деньги? Странный заказ…

Часть 1

1

— Итак, что у нас сегодня? — глава аналитического отдела детективного агентства «Натали и К°» пристроил свою необъятную тушу в массивном кресле.

— То же что и вчера, Сиоген, — обрадовала его Элениэль, — ни одного приличного заказа.

В качестве доказательства эльфа тряхнула толстым журналом учета посетителей, страницы которого до сих пор были девственно чисты.

— Неприличного тоже, — добавил Темлан.

— Хвала создателю, — благодушно кивнул философ. —  Вообще-то я имел в виду, что у нас сегодня на обед.

— Кровавый Фоб и Клэнси еще с рынка не вернулись,  — пожала плечиками эльфа, — так что пока не знаю.

— Опять Фоб? — расстроился философ, — почему он?

— Ну, не мне же за него тяжести таскать, — фыркнула эльфа, — и вообще он у нас по штатному расписанию кто? Мальчик на побегушках? Мальчик на побегушках. Вот и пускай и бегает.

Мохнатый тролль, нанятый на эту должность Наткой, как выяснилось позднее, оказался гомофобом. Он панически боялся крови, за что и получил от свой конопатой начальницы жутковатое прозвище — Кровавый Фоб. Поэтому покупал на рынке исключительно вегетарианские продукты, опасаясь посещать мясные ряды.

— Ну, с Фобом все понятно, но Клэнси кто пустил на рынок? — всполошился юноша, — он же там стырит что-нибудь и всех нас осрамит!

Детективному агентству так и не удалось излечить воришку от хронической клептомании, что создавало его членам определенные проблемы.

— Не стырит, — успокоила Темлана эльфа. — Я его руки корзинками заняла, чтоб  не запускал их куда не надо. Он там за носильщика.

— Вряд ли его это остановит. Однако безобразие! — возмутился философ, озабоченно ощупывая свой пухленький живот. — Режим питания  нарушать нельзя. Я так скоро форму потеряю. Господин граф…

— Хватит обзываться. Официально я бастард.

— А неофициально герцог, — отмахнулся Сиоген, — впрочем, какая разница?

— И то верно, — согласился юноша, который как сравнительно недавно выяснилось, был не только внебрачным сыном покойного графа Норма эл Рилан эт Кордей, но и сыном вдовствующей герцогини Аргидентской, кузины императора. Факт, который философ посоветовал ему и Натке держать в строжайшей тайне, но девчонка об этом все же эльфе проболталась. — Давай попробуем без чинов и званий, которых официально у нас нет.

— Прекрасная идея. Только ты забыл, что у меня он уже есть. Милостью Создателя и Танта Первого я теперь не нищий философ, а барон Лима эл Стока эт Кордей, и следовательно мой социальный статус… короче плебей, бегом на кухню за Норманским! Мне надо срочно заморить червячка… тьфу! Дурацкое выражение, но до чего прилипчивое!

— Да, набрались вы от Натки господин барон… — рассмеялся юноша вставая из-за стола, — капусту на закусь у Фили тырить?

— Естественно!

У домового Фили, доставшегося детективному агентству по наследству от прежних хозяев особняка, было в меню одно изумительное блюдо — квашеная капуста. В принципе вся стряпня вредного и жутко ворчливого домового была необыкновенно вкусна, но квашенная капуста была просто шедевром! Она хотя и не протрезвляла в одно мгновение, как снадобье эльфы, но зато хорошо шла под закусь и великолепно снимала похмельный синдром поутру. При этом она была великолепна на вкус в отличие от отвратительного пойла Элениэль. Эльфа не раз пыталась выпытать у домового рецепт, но Филя хранил гордое молчание, и секретам уникальной квашенной капусты делиться не спешил.

В глубине особняка что-то ухнуло, пол вздрогнул.

— Она там одна? — насторожился Темлан.

— Ай-яй-яй, — укоризненно покачала головой эльфа, расплывшись в ехидной улыбке. — Так не интересоваться личной жизнью своей невесты! Я видела, как она с Корониусом Мудрым…

Дверь приоткрылась и в обеденный зал сунулась конопатая мордашка леди Натали.

—  Тут ректор случайно не пробегал?

— А что? — теперь уже насторожился и философ.

— Да мы тут с ним опять порталы изучали. Значит, не пробегал… куда же его занесло?

— Ну, началось, — вздохнул Темлан. — Какой величины на этот раз был защитный контур?

— Хорошей был величины, — туманно сказала Натка.

— Конкретнее, пожалуйста, — нахмурился юноша. — Вчера он был размером с особняк, и нам пришлось извлекать Корониуса Мудрого из камина. В самом крутом изгибе трубы застрял.

— Он это учел, — успокоила своего кавалера Натка, — и сжал контур до  размеров лаборатории. Только его там почему-то нет.

— А я ведь говорил Карлуше, что обучать магии это конопатое чудовище равносильно самоубийству, — покачал головой философ. — Твой дедушка Темлан, исследовав это чудо, предпочел держаться от него подальше, и даже свою рабочую тетрадь у нее отнял, а этот недотепа…

— А я вот другого не пойму, — внесла свою лепту в общий осуждающий хор Элениэль, — почему именно ректор в твои порталы попадает, а не ты?

— После вчерашнего он попытался меня в портал втолкнуть, — призналась Натка, — чтоб в следующий раз лучше думала что создаю.

— И как? — заинтересовался Сиоген.

— Как, как, — рассердилась Натка, — искать его надо, вот как!

— Где? — мрачно спросил Темлан. — Его куда угодно могло занести.

— Это вряд ли, — возразила девушка. — Он вчера с расстройства защитный контур снять забыл. Так что сейчас их два. Один в лаборатории, другой наш дом окольцовывает.

— Ясно. — Юноша поднялся из-за стола.

— Я беру на себя кухню, — Сиоген тоже начал выбраться из кресла.

— Кто бы сомневался, — хмыкнула Элениэль. — Нам хоть немножечко капусты оставь.

— Обижаешь! — прогудел философ.

— Я беру на себя верхние этажи и чердак, — решила эльфа.

— А я… — начала было Натка.

— А мы с тобой займемся лабораторией, — твердо сказал Темлан.

— Да где там спрячешься? И потом я там уже все перерыла.

— Перероем еще раз! — Парень решительно взял за руку строптивую девицу и потянул ее за собой.

Хотя номинально Натка была главой ею же созданного детективного агентства «Натали и К°», члены ее команды частенько перехватывали управленческую инициативу, прекрасно зная, как порой заносит их конопатого шефа в юбке. Вредная девица при этом обычно взбрыкивала, но, как правило, подчинялась, особенно когда за дело брался Темлан.

Спрятаться в лаборатории действительно было негде. Несколько столов, заваленных склянками и ретортами с непонятными жидкостями и порошками внутри, несколько шкафов с такой же дребеденью. Присутствовали так же разнокалиберные линзы, из которых Натка неоднократно пыталась сделать микроскоп. Однако с законами оптики юная магиня была не в ладах, так как в школе по физике всегда имела три пишем два в уме, а потому из этих стекляшек пока что получался лишь разнокалиберный набор луп. А еще в лаборатории был письменный стол с учебниками по прикладной магии, часть которых ректор академии МММ (Магического Мастерства Мидора) лично презентовал своей перспективной ученице, ну и пара рыцарских романов, которые Натка презентовала себе сама, обругав при этом эту дубину стаеросовую по имени Темлан за то что сам не догадался подарить эти шедевры андугарской литературе своей даме. Короче лаборатория была пуста, если не считать прыгавшего по письменному столу воробья. Чижик в детективном агентстве появился сравнительно недавно. Залетел как-то в окно, обчирикал домового, шустро стырил с его кухни корку хлеба, да так с тех пор тут и остался.

Темлан огляделся.

— Видишь? Я же говорила, что его здесь нет!

— Вижу. А теперь давай по порядку. Что произошло перед тем как исчез ректор?

— Портал я сотворила.

— Это понятно. А Корониус при этом что-нибудь говорил?

— Говорил.

— Что именно?

— Лучше не спрашивай, — сморщила носик Натка, — я и половину таких слов не знаю.

— Короче, ругался.

— Ругался, — с тяжким вздохом призналась девушка, — говорил, что такой страсти еще не видел, за такую корявую конструкцию руки надо отрывать, и о чем я вообще думала, когда творила заклинание?

— А о чем ты в тот момент думала? — вцепился Темлан в последние слова подруги. Он давно уже понял, что причина всех магических конфузов Натки была ее буйная фантазия, и начал разматывать клубок.

— Что он редиска, сатрап и самый настоящий Козебяка!

— Какой еще Козебяка?

— А ты не знаешь?

— Нет.

— Да ты что! Классику надо читать! Это же самый противный черный маг. Тот самый, что у маркиза Карны эл Лансер эт Ферей невесту украл, и тот его магической силы лишил, прежде чем в бездонную пропасть сбросить!

— Стоп… так это литературный персонаж?

— Ну да.

— Из «Неукротимого Лансера»?

— Ага, читал все-таки!

— Сестренка читала. Пайра в детстве рыцарскими романами увлекалась. И если мне память не изменяет, эти розовые сопли были с картинками.

Юноша подошел к столу. В глаза ему сразу бросился искомый рыцарский роман, по которому азартно прыгал воробей. Темлан бесцеремонно согнал его с книги, и открыл роман на последней странице.

— Я так и думал. И как это понимать? — строго спросил он Натку.

— Что понимать?

Девушка подошла ближе, заглянула в книгу.

— Ой, мамочки!

Изображавшая финальную сцену гравюра резко изменилась.  В пропасть летел уже не противный Козебяка, запущенный мощной дланью маркиза Карны, а редиска и сатрап Корониус Мудрый. Красиво  летел, вверх тормашками. Судя по широко открытому рту, он даже в полете продолжал говорить непонятные слова в адрес своей ученицы.

— Как ты умудрилась его туда запихать?

— Спроси чего полегче.

— Вытащить сможешь?

— Надеюсь. Только давай так: я выдергиваю, а ты держи.

— Кого?

— Его. А то он драться будет.

— Договорились, — с трудом сдерживая смех, согласился юноша. Он честно старался сохранять строгое лицо, но получалось плохо. — Давай на счет три.

— Давай. Раз… два… три…

Натка рванула к выходу из лаборатории, а вслед ей несся отборный мат ректора академии МММ, трепыхавшегося в объятиях Темлана. Видя, что девчонка удирает, Корониус Мудрый сделал в ее сторону пасс, но наколдованные им магические сети, так и не сорвались с руки.

— Это еще что такое? — Маг сделал еще один пасс и опять ничего не произошло.

— Вы когда-нибудь «Неукротимого Лансера» читали? — деликатно осведомился Темлан.

— Нет.

— Сочувствую. Боюсь, что у вас проблемы Ваша Мудрость…